В рамках празднования пятидесятилетия полета Ю.А.Гагарина в космос 20–21 апреля в Российском центре науки и культуры и штаб-квартире ЮНЕСКО в Париже при поддержке Федерального космического агентства и Всероссийского аэрокосмического общества Россотрудничество провело ряд торжественных мероприятий по подведению итогов организованной им Всемирной молодежной космической олимпиады «Звездная эстафета» в рамках образовательной программы Россотрудничества «Звездная Одиссея».

Как отметил в своем послании участникам олимпиады Председатель Правительства Российской Федерации В.В.Путин, данный «масштабный творческий проект, посвященный этой знаменательной дате, вышел на международную орбиту и своей яркой, разнообразной программой сумел заинтересовать молодежную аудиторию во многих странах». Действительно, стартовавшая в декабре 2010 года Олимпиада объединила на своем сайте более 50 000 человек (в борьбе за финал в рамках двух туров участвовали школьники в возрасте от 12 до 18 лет) из более, чем 70 стран мира.

20 апреля Российский центр науки и культуры в Париже, украшенный фотовыставкой, посвященной космическому юбилею, превратился в площадку проведения международных молодежных дискуссий с космонавтами – членами жюри Олимпиады – в ходе ее финального этапа, в который вышли школьники из России, Индии, Армении, Узбекистана, Казахстана, Бельгии, Франции, Литвы и Азербайджана (всего 19 финалистов). Работы финалистов были рассмотрены международным жюри уникального состава: председатель летчика-космонавта, дважды Героя Советского Союза Г.М.Гречко при участии первой женщины-космонавта, Героя Советского Союза В.В.Терешковой, летчика-космонавта Герой Советского Союза А.А.Сереброва, начальника Центра подготовки космонавтов им. Ю.А.Гагарина, Героя Советского Союза и Героя России С.К.Крикалёва и польского летчика-космонавта, Героя Советского Союза Мирослава Гермашевского. Председатель жюри выразил общее высокое мнение о финалистах, посвятивших свои содержательные доклады и эксперименты проблематике развития космонавтики на ближайшие 50 лет, и подчеркнул, что «все ребята отлично образованы, проявили зрелый подход к проблемам и движутся в правильном направлении».

Жюри присудило следующие премии: 1 место и поездка на Байконур – С.Рала (Индия), 2 место – А.Бобр (Россия), 3 место – В.Довженко (Литва), специальные призы – Ю.Новал Монтеро (Бельгия) и А.Коксин (Россия). Кроме того, поощрительные призы – призы симпатий космонавтов были присуждены и другим участникам финала из Казахстана, Узбекистана, Армении, Франции и России. По договоренности с руководством ЮНЕСКО торжественная церемония награждения победителей олимпиады была перенесена на следующий день в штаб-квартиру этой ведущей организации в сфере международного гуманитарного сотрудничества.

21 апреля в ЮНЕСКО прошли торжества по случаю юбилейного полета Ю.А.Гагарина. При поддержке Роскосмоса и Россотрудничества состоялся международный форум, посвященный мирному использованию космического пространства во имя науки, образования и культуры, в котором приняли участие деятели науки, космонавты и астрофизики России, Франции, Индии, Германии, Нигерии, США, Польши и Ирака. Участники форума горячо приветствовали российскую команду космонавтов, в особенности, первую женщину-космонавта В.В.Терешкову, чье выступление было встречено с большим вниманием. Состоялись также две пресс-конференции российских космонавтов, в том числе организованная представительством Россотрудничества во Франции, с участием международного журналистского корпуса, аккредитованного в Париже и при ЮНЕСКО, а также французских и российских СМИ.

В фойе штаб-квартиры ЮНЕСКО была развернута совместная уникальная международная выставка, подготовленная на базе фотографий, видеоматериалов, макетов и других экспонатов, многие из которых были впервые предоставлены широкой публике Роскосмосом, НАСА, Европейским космическим агентством и Институтом орбитальной обсерватории «Хаббл».

Вечером прошла итоговая торжественная юбилейная церемония, включавшая награждение победителей Всемирной молодежной космической олимпиады, с участием заместителя руководителя Россотрудничества А.Г.Чеснокова, Генерального директора ЮНЕСКО И.Боковой, Председателя Исполнительного Совета ЮНЕСКО, Постоянного представителя России при ЮНЕСКО Э.В.Митрофановой, руководства дипкорпуса и видных деятелей науки и культуры различных стран. Руководители ЮНЕСКО выразили глубокую благодарность России и Россотрудничеству за активное участие в праздновании юбилея, который по их мнению, должен стать постоянной памятной датой в системе ООН во имя просвещения человечества и создания общих значимых для него моральных ценностей.

А.Г.Чесноков зачитал приветствие Председателя Правительства Российской Федерации В.В.Путина, тепло поддержанное всеми участниками вечера. Затем в записи с космической орбиты в адрес финалистов и гостей вечера прозвучало приветствие экипажа Международной космической станции.

Церемония награждения победителей олимпиады приобрела форму живого общения заслуженных деятелей самого инновационного вида деятельности человечества – космонавтов – с яркими представителями молодого поколения, чей интерес к космосу служит примером приобщения к общечеловеческим ценностям и понимания роли России как великой космической державы. Им были вручены дипломы победителей и участников финала, а также памятные подарки.

Художественная часть торжественного вечера была основана на премьере – гала программы «Aстро-балет», в финансирование которой также приняло участие Россотрудничество. Эта программа явилась убедительным примером эффективности международного сотрудничества России (хореография, балетная труппа), США (музыка для балета, видеосопровождение и участие в балетной труппе), Чехии (Филармонический оркестр Праги), Монголии (народные инструменты), Китая (горловое пение), Кубы (участие в балетной труппе). Созданное международное балетное шоу в постановке Н.Гуслистой (Россия) стало уникальным событием культурной жизни Парижа. Зрители (около 1200 чел.) устроили восторженный прием артистам и музыкантам, выражая признательность всем спонсорам этой культурной акции, в частности, Россотрудничеству.

Приветствие Председателя Правительства Российской Федерации В.В.Путина